肝炎などの病気を人間ドックや検診で早期発見・早期治療。

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肝炎


無口で我慢強い肝臓。慢性肝炎の原因になるウイルスキャリアは200万人以上!

肝臓は脳よりも大きく体の中では最大の臓器で、糖質、タンパク質、脂肪などの栄養を分解し貯蔵する大切な働きを担っています。また体に有毒な物質や必要のないものを無毒化して胆汁の中に排出したり、血液を備蓄したり免疫防御機構に関係する物資を作る働きをもっています。肝臓の機能が衰えると、有毒物が体内に溜まりやすくなり、それによってさまざまな不調やトラブルが生じます。

肝炎の症状

肝臓の病気、とりわけ肝炎を起こす原因には、アルコール、薬物、ウイルス、自己免疫によるものなどさまざまですが、わが国のおける肝炎の原因のほとんどはウイルスによるものです。
いくつかあるウイルス性肝炎のうち、日本で問題となるのはA型、B型、C型の3つです。 主な症状は次のとおりです。

  • 全身倦怠感、脱力感
  • 食欲不振
  • 悪心、嘔吐
  • 発熱、関節痛
  • 下痢、便秘
  • 黄疸症状
  • 尿の色が濃くなる

A型肝炎

A型肝炎ウイルスは胆汁から便に混入して排出されることが多く、衛生状態が悪い環境で生水や生物を摂取することによって経口感染します。1〜5月にかけて多く発症し、海外渡航者の肝炎の80%がA型だといわれます。現在はワクチンで予防できます。急性肝炎のみで慢性化せず、ほとんどの場合完治します。

B型肝炎

B型肝炎は血液、体液、唾液などに混じったウイルスによる血液感染が主な原因です。輸血、母子感染、性行為のほか、日常生活でも感染の可能性がありますが、現在は輸血による感染はほとんどなく、母子感染も2〜3回のワクチン接種で約85%の人が免疫を作ることができます。成人に感染しても急性肝炎のみで、慢性化しませんが、3歳以下の乳幼児が感染するとキャリアになり、さらにHBs抗体がなければ慢性肝炎になりやすくなります。

C型肝炎

輸血など、血液から感染するウイルスで、感染から30〜40年を経て肝硬変や肝臓がんへと移行する例が多く見られますが、最近では輸血用血液のウイルス検査が行われるようになりました。入れ墨の針や覚せい剤の注射などによる感染の危険性もあります。急性肝炎の症状は弱く、劇症化もしませんが、高率で慢性化します。

症状のあらわれ方は急性と慢性に分けられます。急性肝炎の段階で治るものもあるし、慢性に移行するものあります。中には急性紀にはほとんど症状がなく慢性期にはじめて症状があらわれるものもあります。

急性肝炎

急性肝炎になったら、安静にすることが大事で、無理をすると劇症肝炎になり、症状を悪化させたり激しい痛みを伴います。A、B、C型肝炎やアルコール性肝炎、薬剤性肝障害などで急性肝炎を起こすことがあります。

慢性肝炎

慢性肝炎の70%はC型ウイルスが原因で、次いでB型が20%、その他が5%です。慢性肝炎は、肝硬変への移行を食い止めることが第一です。

その他にも肝臓の病気として、アルコール性肝障害、薬剤性肝障害、自己免疫性肝炎、脂肪肝などがあります。

肝炎の予防法

肝臓の病気が気になる人は以下の点に注意して生活しましょう

  • 規則正しい生活をし、睡眠を十分とる
  • 薬を乱用しない
  • ストレスを溜めない
  • 定期的に肝臓の数値を調べる
  • 脂肪肝の人は適度に運動をして、脂肪を摂り過ぎない食事を心がける
  • インスタント食品やスナック菓子など、肝臓に負担をかける化学物質や塩分の多い食品を控える
  • 刺激物や香辛料はほどほどにする
  • 飲酒や喫煙習慣を見直す
  • 乳幼児に口移しで食べ物を与えない
  • 排尿、排便後はよく手を洗う
  • かみそり、タオル、歯ブラシは共有しない

肝炎検査の項目

血液検査 AST(GOT)ALT(GPT)TTT、ZTT、血小板、PIVKA-2、腫瘍マーカーAFP
腹部超音波(腹部エコー) 腹部や背中に超音波をあてて、モニター画面で肝臓の形や大きさを確かめます
腹部CT X線をあてて、より詳しいコンピューター画像処理を行い、肝臓の断層写真を見ながら転移の有無や大きさ、進行のようすなどを調べます
腹腔鏡 腹部に小さな穴を開けて、小型のレンズをつけた装置を挿入して中のようすを調べたり、肝臓の組織の一部を採取します
肝生検 肝臓の組織の一部を採取して、組織や細胞のようすを顕微鏡で調べる検査です

2009/03/05 更新

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